中國古代航海火器的演進歷程

2021-10-12 20:36陸偉
大眾考古 2021年4期
關鍵詞:燃燒室火龍火藥

陸偉

火藥是中國古代四大發明之一,火藥誕生后,中國人就發明了火器。陸地戰爭之外,在水戰和航海中,火器逐漸得到更廣泛的應用,極大改變了戰爭的面貌。唐末到明初,中國火器在世界上長期處于領先地位,并隨著陸上及海上絲綢之路廣泛傳播到東亞、東南亞、西亞及歐洲等地,對當地軍事技術變革和社會政治變化產生了深遠的影響。

突火槍

唐末天祐元年(904年),楊行密的部將鄭璠圍攻豫章(今南昌)時使用了“發機飛火”,這是世界上最早的火器應用于戰爭的記載。宋金時期,中國火器繼續得以發展,出現了突火槍和火藥箭。突火槍以木竹為原料制作,內部放火藥與彈丸,點燃引線來殺傷敵人。突火槍“以巨柱為筒,內安子窠,如燒放,焰絕,然后子窠發出,如炮聲,遠聞百十余步”,從記載中我們可以分析突火槍已具備了管型射擊類火器三要素,即有身管、火藥及彈丸。突火槍可以說是世界槍炮的鼻祖。

火藥箭

據北宋曾公亮編撰的《武經總要》記載,“火箭,施火藥于箭首,弓弩通用之,其傅藥輕重,以弓力為準。”12世紀,金國發明了飛火槍,這也是一種較早的火藥箭。

火藥箭自誕生之日就被廣泛用于戰爭中。南宋紹興三十一年(1161),在膠西陳家島海域爆發了一場大規模海戰,史稱“宋金陳家島海戰”。這一年,金主完顏亮派遣水陸大軍進攻南宋,其中完顏鄭家率領龐大的金國艦隊從海上進攻南宋首都臨安,宋將浙西路馬步兵副總管李寶奉命抗擊來犯敵方艦隊。李寶獲悉金國水軍在陳家島后,決定順風奇襲金國艦隊。海戰中,南宋水軍用火藥箭,拋射火球、火炮等遠距離攻擊武器大破金軍,粉碎了完顏亮海上攻滅南宋的企圖。據《宋史·李寶傳》中“宋軍用火箭環射,箭所中,煙焰旋起,延燒數百艘”的記載可知宋軍的火器發揮了重要作用。宋金陳家島海戰是世界首次使用火器的海戰,對世界海戰史具有劃時代的意義。

手銃

竹制的突火槍因容易炸裂、殺傷力小等缺點,不適合在戰爭中大規模使用,以銅、鐵為原料制造的金屬火銃應運而生。世界上最早的金屬管型手銃是1970年在黑龍江阿城縣出土的手銃,很有可能是元世祖忽必烈與乃顏部作戰的遺物,因此有關學者推斷此銃鑄造時間最遲不晚于1290年。中國航海博物館藏元代“至正元年造”手銃,全長444毫米,重3.3千克,由銃筒、燃燒室、尾銎3部分構成,全身共有7道圓箍,以加固銃身。銃筒呈直筒狀,在其上面有一橢圓形把手。銃筒后面為燃燒室,燃燒室呈燈籠形狀,在其壁上有一藥線孔,專為安放藥線之用。燃燒室后面為尾銎,尾銎上面刻有“至正元年造”(1341)銘文,為元惠宗年號。這件手銃制作精良,是國內現存較早的元代手銃。

明代是火器制造的重要時期,明朝手銃相對于元朝不僅制造數量多,其制造工藝也更加精湛。洪武一朝制造的火銃,構造大多較為規整,一般由銃筒、燃燒室及尾銎3部分構成。銃筒較長,約占全銃的三分之二;銃筒后面緊接著燃燒室,多呈燈籠形狀,上面有引藥孔,以安裝火藥線之用;后接尾銎,中空且呈喇叭形。中國航海博物館藏有一件明代“洪武柒年造”手銃,全長320毫米,重2.5千克左右,前膛呈筒狀,大概占全銃的三分之二左右,前膛之后為藥室,藥室略鼓呈燈籠狀,藥室后為尾銎,在其上面有“洪武柒年造”(1374)銘文。這件火銃保存較為完整,制作水平較為精良,體現了洪武年間(1368—1398)火器制造水平。

永樂年間(1403—1424),為避免風雨灰石對火銃藥室的侵蝕,開始在手銃上安裝火門蓋,這樣可以保持燃燒室干燥清潔,增加手銃使用壽命。首都博物館藏一件永樂“天字伍仟貳佰叁拾捌號”銅手銃,其燃燒室上面就有一個火門蓋,以防止風雨灰石對火銃藥室的侵蝕,延長手銃使用壽命。

元明時期,手銃廣泛用在水戰中。朱元璋率領的明軍與陳友諒漢軍在鄱陽湖水戰中,明軍廣泛配備的手銃對戰爭的勝利起到了關鍵性作用。明王朝建立后,朱元璋在洪武二十六年(1393)規定每艘海運船裝備手銃16支,碗口銃4門,火槍4支,火攻箭20支,火蒺藜炮10門及神機箭20支等。永樂年間,鄭和船隊廣泛配備手銃,以防備海盜來襲。

碗口銃

碗口銃是元明時期出現的大口徑火器,因其銃口形如碗口狀而得名,目前世界上發現的最早有明確紀年的碗口銃為元大德二年(1298)的制品,該碗口銃的銃身上有兩行八思巴字銘文,銘文大意為“大德二年于迭額列數整八十”。據考證,這件碗口銃是元朝軍隊與察合臺后裔叛軍作戰所用的火器。中國航海博物館藏有一件元代碗口銃,全長220毫米,口徑220毫米,重21.5千克。這件碗口銃造型古樸、制作粗放,與現存的其他元代碗口銃制造工藝較為相近。

明代還出現了大型碗口銃,這種碗口銃的重量可達70多千克。1988年,考古工作者在山東蓬萊縣(今煙臺蓬萊區)營子里村發現了一對大型碗口銃,全長為630毫米,口徑230毫米,實測重73.5千克,身有銘文“萊州衛萊字七號大炮筒 洪武八年二月 日寶源局造”,證明這對碗口銃是萊州衛裝備的火器,用于防備沿海倭患。

碗口銃作為一種大口徑火器,廣泛應用在水戰中。明朝軍事技術研究專家何汝賓在其軍事著作《兵錄》中記載:“碗口銃以凳為架,上加活盤,以銃嵌入兩頭,打過一銃,又打一銃,放時以銃口內銜大石彈,照準賊船底艕平水面打去,以碎其船,最為便利。”可知明朝水軍先將炮彈嵌入碗口銃的銃口,照準敵船水線位置發射打出,可以將船板或舷板打碎,使船沉沒。

火龍出水

“火龍出水”是元明時期出現的火箭火器,也是世界最早的二級火箭。“火龍出水”的筒體由毛竹制作而成,龍頭與龍尾由木頭雕刻而成。火龍腹內藏數支火箭,龍頭、龍尾處各有多只火箭,腹內火箭與龍頭、龍尾火箭用火藥線串聯,龍頭、龍尾火箭則由一根總火藥線串聯。士兵使用“火龍出水”時,先將其放在距離水面3—4尺(1—1.33米)高的位置,點燃總引線,進而將龍頭、龍尾處火箭點燃,產生巨大推力飛行,外面火箭的火藥燃盡后,又引燃腹內火箭,使其從龍口處射出,繼續飛行來攻擊敵軍船只。“火龍出水”的射程可達2—3里(1000—1500米),被李約瑟譽為“原始的阿波羅火箭”。

“火龍出水”是中國古代專門用于水戰的火器,明代焦玉在其編寫的軍事著作《火龍經》中記載:“水戰可離水三、四尺,燃火即飛水面二、三里遠,如水龍出于水面。筒藥將完,腹內火箭飛出,人船俱焚”,可知“火龍出水”實際上并不是從水面下發射,而是從海面上發射,其軌跡也是保持低平的。

火器外傳

中國古代火器一般通過三條路線對外進行傳播,一條為傳統的陸上絲綢之路,這條古老的絲路是連通中外的重要路線,它將中國古代四大發明傳播到世界;一條為蒙古人西征路線,13世紀,蒙古人逐漸強大起來,他們不僅滅了西夏、金朝及南宋等政權,更從陸上、海上進行了廣泛的軍事行動,而火藥與火器作為當時重要武器,廣泛傳入東南亞、南亞、中亞、西亞乃至歐洲等地,俄羅斯、法國、德國等國現存古文獻可以證實這一點;還有一條傳播路徑是古代海上絲綢之路,這條傳播路徑也是我國航海火器的主要傳播路線,近年來東南亞水下考古成果證實了這條路線的存在。中國火藥及火器制作技術相繼傳入這些地區,使其進入冷熱兵器混用的嶄新時代。

(作者為上海中國航海博物館副館長)

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