伯勞鳥緣何走向滅絕的邊緣

2021-10-12 19:28船舷
科學24小時 2021年6期
關鍵詞:約瑟夫凱文大熊貓

船舷

伯勞鳥和它的獵物

每根木樁對它們的生存都至關重要。

大到160千克的鴕鳥,小到只有幾克重的蜂鳥,地球上所有的飛禽類動物都是由會飛的恐龍歷經數千萬年的漫長進化而來的。但是,因為環境狀況的變化和惡化,使得鳥類滅絕的速度快得驚人,有的在幾十年、幾年甚至更短的時間內便消失不見了。這讓鳥類專家們都覺得一頭霧水,不可思議——

伯勞鳥是一種食肉的小型雀鳥,又名“百羅鳥”“伯勞頭”。中國人將其作為寵物飼養的歷史已有上千年。喜歡提籠架鳥、熬鷹獵兔的滿清八旗子弟,最喜歡飼養伯勞鳥,還給它起了個雅號“虎不拉”。伯勞鳥生性兇猛,冷面嗜殺,但它的叫聲響亮而特別,并且像貓狗一樣懂得討主人的歡心,故而頗受愛鳥者的青睞。此外,伯勞鳥還與中國文化頗有關聯,并留下不少相關的凄美故事。

“東飛伯勞西飛燕”

中國古代典籍《詩經》中有描寫伯勞鳥的詩篇,稱伯勞鳥為“鵙”(發ju音)。傳說周宣王時,賢臣尹吉甫聽信繼室的挑唆,斬殺了前妻留下的愛子伯奇,后追悔不已。有一天,尹吉甫在郊外看見一只從未見過的鳥,停在桑樹上對他啾啾而鳴,聲音甚是悲涼凄婉。他的潛意識里認為這只鳥是他死去的兒子伯奇的魂魄所化,于是便說:“伯勞乎?是吾子,棲吾輿;非吾子,飛勿居。” 大致的意思是:“如果你是我兒子,就飛來停在我的馬車上。如不是,就飛走。”話音未落,鳥兒就飛到了車蓋上。鳥兒跟著他回到家后,便停在井欄上,沖著屋子大聲鳴叫。他命后妻拿來弓弩,假裝要射殺鳥兒,卻一箭射殺了后妻。從此,人們就把這種鳥叫作“伯勞”。

有感于伯勞愛朝東飛,燕子愛向西行,這兩種鳥兒注定不能同路相伴,于是,南北朝時期的梁武帝蕭衍留下了“東飛伯勞西飛燕,黃姑織女時相見”的著名詩句,“勞燕分飛”這一成語也由此而來。

身處困境引關注

凱文·約瑟夫是美國著名的鳥類專家,研究伯勞鳥已近20年。他用野外觀察數據證明伯勞鳥的數量銳減速度驚人,在美國,在北美大陸,甚至在全世界,它們矯健的身影越來越鮮見。1992年,在美國緬因州和賓夕法尼亞州的草原上,鳥類繁殖期間,行走40千米會記錄到700只左右不同品種的伯勞鳥。之后其數量逐年減少,到2019年只記錄到105只,而且只剩下呆頭伯勞和灰伯勞兩個品種。

不僅是美國,其他國家伯勞鳥的命運也一樣令人擔憂。凱文·約瑟夫認為,伯勞鳥一共有70個品種,目前超一半的品種已經滅絕。在20世紀初期的英國,紅背伯勞和烏鶇都是很常見的鳥。20世紀80年代后,紅背伯勞在英國已經絕跡。瑞典的大灰伯勞和歐洲的黑額伯勞也不幸滅絕。此外,還有日本的牛頭伯勞和紅尾伯勞,中國的紅背伯勞、荒漠伯勞、灰背伯勞、黑額伯勞、灰伯勞等,除后兩種偶爾可見外,其余的已經全部滅絕。

鑒于伯勞鳥在短時間內相繼滅絕,凱文·約瑟夫牽頭在美國愛達荷州的博伊西食肉動物猛禽世界研究中心召開了第一屆伯勞鳥國際研討會,有21個國家的鳥類學家參加了這次研討會。凱文·約瑟夫希望與會者通過交流研討,能夠找到讓伯勞鳥擺脫困境的方法,至少讓它們在本世紀內,在現有品種的基礎上能夠生生不息,自由翱翔。

正在搜索獵物的伯勞鳥

發現目標后迅速出擊。

捕獵歸來的伯勞鳥

在首屆伯勞鳥國際研討會上,鳥類學家證實了世界范圍內伯勞鳥正在急劇減少這一事實,但對造成伯勞鳥困境的原因的認識卻沒有達成一致。比較有代表性的觀點有3種。

第一種觀點認為,伯勞鳥賴以生存的草場被人類開墾種植,日漸萎縮,是伯勞鳥日益減少的原因。來自35個國家的統計數據顯示,在半個世紀內,這些國家草場的面積縮減了1/3。草場變成良田后,一旦種植玉米、高粱等高桿植物,便會使伯勞鳥難以覓食,斷絕生路。

第二種觀點認為,環境的人為變化使伯勞鳥在遷徙的途中難以捕獵,超過60%得不到能量補充的伯勞鳥會倒斃在遷徙的途中。

第三種觀點認為,人類的濫砍亂伐不僅讓伯勞鳥失去“瞭望塔”,還造成伯勞鳥棲息地的火螞蟻數量呈現井噴式增長,可憐的伯勞鳥們只能眼睜睜地看著自己曾經的美食被火螞蟻大軍搶食而無計可施。

大環境下可作為

凱文·約瑟夫不愧是全世界研究伯勞鳥的頂尖專家,他充分而翔實的研究成果令同行們心悅誠服。他不僅化驗了伯勞鳥獵物體內的含毒量,甚至連它獵物的獵物的含毒量也沒有放過。

原來,凱文·約瑟夫在美國的幾處伯勞鳥觀測基地發現了一個怪現象。他在研究散布野外的伯勞鳥尸體時,發現死亡的個體并非都是老弱病殘,而是遍布不同的年齡段。最讓他疑惑的是,在自然環境保護較好的地區,這種情況依然存在。故此,他決定循著伯勞鳥食物鏈的線索深挖下去,一探究竟。

通過美國疾病控制中心(CDC)的實驗室檢測后發現,伯勞鳥體內的確積累了人類排放到大自然中的有害物質,包括化肥成分、狄氏劑和多氯化聯二苯等。同時,在伯勞鳥的獵物——草蛇、老鼠、青蛙、蚱蜢和麻雀體內,甚至是青草和土壤中都發現了相同的有毒物質。這些檢驗數據的公布,基本證實了凱文·約瑟夫的最初判斷:對于處于食物鏈末端的肉食動物來說,這種毒物積累帶來的傷害是在劫難逃的,也是無可奈何的。

小伯勞竟能捕獲如此大的獵物。

的確如此,我們傷害自然與自然反過來報復我們這樣的惡性循環,一直在悄無聲息地發生著。據調查,全世界現有的9775種鳥類中已有1212種瀕臨滅絕。根據調查數據估算,每消失一種鳥類,就意味著與它伴生的90種昆蟲、35種植物和2~3種魚類隨之消失。同時,每兩種鳥類消失,必然會有一種哺乳動物隨之絕跡。

當然,我們也不必因此感到絕望。保護伯勞鳥,使其免遭滅頂之災,我們仍不乏行之有效的辦法。比如,我們可以幫助它們擴大棲息地,在合適的草場里間隔50米交叉錯落地植樹。沒有條件的可以埋置5~10米高的枯樹或木樁,同時最好添置一些供它們捕獵時歇腳和便于筑巢的籬笆桿。凱文·約瑟夫發現,在人工制造的瞭望臺上放置一些帶刺的亞麻繩索,特別受伯勞鳥的歡迎,它們將其視為自己筑巢和建造食品貯存庫的最佳材料。

凱文·約瑟夫最后表示,看看40年前中國人為保護大熊貓所做的艱辛努力,你就會相信我們完全有能力讓伯勞鳥大家族平安地度過本世紀。當初,大熊貓已經進入滅絕倒計時,食物匱乏,繁殖率極低,全世界幾乎沒有人相信中國人能把大熊貓從滅絕的邊緣拉回來。但事實證明,通過采取人工繁殖等措施,大熊貓的命運的確獲得轉機。

今天伯勞鳥的狀況遠沒有大熊貓當初的處境那么糟,所以說起決定性作用的是看我們是否竭盡所能地為它們做一點事情,哪怕是很小的事情。比如,在它們的棲息地,種一顆樹,埋一根樁。

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