新冠疫情與外星人

2021-09-25 20:25劉慈欣
讀者 2021年20期
關鍵詞:意外事件外星外星人

劉慈欣

請原諒我用了這么一個俗不可耐的題目,這里并不是想說新冠病毒是外星人帶來的,而是認為,疫情的突然傳播與外星人的可能降臨,這兩件事有某些相似之處。它們都是人類世界所遇到或可能遇到的重大意外事件。

在過去的30年,人類社會處于前所未有的太平盛世,一直在平穩發展,雖然地球上不斷有局部的意外和波折,但并沒有一個全球性的事件打斷這種進程。這就給我們造成了一種幻覺:社會的發展將一直是這樣直線型的、平滑的、可預測的。但這次全球疫情的到來,打破了這個幻覺。

縱觀人類歷史,發生世界性的重大意外事件其實是一種常態,在歷史上不斷上演,從黑死病到兩次世界大戰,歷史的走向不斷被這些意外改變,有些意外事件也標志著一個新時代的開端。

與此相比,我們所經歷的平穩發展而沒有重大意外的這30年,反而是一個例外。也正是在這30年中,我們漸漸養成了對未來的一種直線思維方式,這是很危險的。

這次疫情其實不完全算是意外事件,因為在歷史上,這種大范圍傳播的傳染病曾多次出現,人們對此類災難并不陌生。但即使如此,當疫情到來時,人類社會在各個方面都沒有做好充分的準備,這使得本來可以控制在局部范圍的疫情演變為一場全球性的災難。

在未來,人類世界所遇到的意外事件可能真的是意外,在歷史上沒有任何先例,也完全不可預測,其中最典型的例子就是遇到外星人。

人們都認為外星人只是一個科幻話題,但事實上,這個話題是十分現實的。外星人問題的特點就是其不確定性和突然性,也許人類在以后的一萬年也不會遇到外星人,但也可能,它們明天就會出現。

在這里,我們不談那些屬于科幻領域的太空航行方式,比如超光速航行或空間躍遷之類,只設定外星人以常規動力的宇宙飛船航行。設想飛船的速度為光速的百分之一左右,這個設定對跨越恒星際的航行來說是合理的,在現有理論上也是可以達到的。

假設進入太陽系的外星飛船有人類的航空母艦那般大小,那么,以人類現有的觀測技術,只有當外星飛船到達小行星帶附近,人類才能確定這是一個非自然的物體,這個距離也就是約3個天文單位。在這個距離上,外星飛船到達地球只需40小時左右,而這給人類留出的反應時間也必定遠少于疫情在全面爆發前給人類留出的應對時間。

設想一個天文觀測團隊發現并最終確定了這個飛向地球的物體的性質,在第一時間,他們甚至不知道該向誰報告。通過學術途徑顯然是來不及的,而現在無論在國家層面,還是聯合國,都沒有處理這個事件的機構。當他們終于找到一個勉強可行的匯報渠道,那個機構首先要確定那不是科幻迷的夢囈,而是真的外星飛船,然后才能進一步向上一級機構匯報。等終于走完所有的行政層級,到達國家層面和聯合國,并且在最高層面確認這一發現,40個小時肯定是不夠的,可能40天都不夠。

當人類最后確定他們所面對的是什么時,在相當長的時間里仍然沒有什么可以做的。對于這樣的事件,人類從來沒有在理論和實際層面進行過認真的研究,各國都沒有做過應對這一事件的緊急預案,也沒有被國際社會共同認可的應對外星文明的原則和策略。

外星人的到來,對人類而言意味著重大的災難或利益,在現有的國際政治框架中,國際社會幾乎不可能在短時間內達成一致。外星文明的出現對人類的政治、經濟、軍事、文化、宗教等方面,將產生前所未有的巨大沖擊,而人類對這樣的沖擊完全沒有準備。

人們曾經認為,共同的災難會讓人類團結一致,新冠疫情的全球性流行證明,這只是一個美好的愿望。

面對外星文明,不同的國家和政治勢力,不同的種族和文化群體,不同的宗教團體,有可能為了自身的生存和利益陷入無休無止的爭斗和沖突,外星人將面對一個混亂而茫然的地球世界。即使降臨地球的外星文明是善意的,這也會變成一場災難;而如果是惡意的侵略,那它們不需要實施任何攻擊行動,只需表明自己的意圖,就足以使人類世界崩潰。

未來改變歷史的重大意外事件可能來自各個方面,除了來自自然,還可能來自人類社會自身。比如突然出現的重大科技突破就可能成為意外事件,如人工智能的智力超越人類,或者發現了使人類長壽甚至永生的技術,都會對人類社會的各個方面造成巨大沖擊。如果我們對這些沒有充分的準備,那么即使是像這樣具有正面效應的意外事件也會成為一場災難。

新冠疫情提醒我們,對未來,要避免直線思維,但預測未來重大意外事件是十分困難的,在這方面,科幻小說提供了一個有用的思維方式:

我們可以進行思想實驗,把各種可能性排列出來,排列得越多越好,雖然我們不可能投入資源對所有的可能性都做出實際上的準備,但我們至少能夠在思想和心理上做好準備,這至少能讓我們意識到未來之路的形狀,知道它不是一條直線,而是曲折和變幻莫測的。

(冰壺秋月摘自微信公眾號“青年博覽”,劉 宏圖)

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