白棉花兒開

2021-08-17 21:54吳清琴
小小說月刊 2021年8期
關鍵詞:灶膛阿爸毛豆

吳清琴

白棉花恣意怒放的時候,弟弟長得更加肉嘟嘟了。粗粗的胳膊和小腿像村里池塘的蓮藕,一節一節白白胖胖。

生下弟弟后,有一段時間,阿媽把我托付給在鎮上開飯店的外公外婆。黎明時,外公外婆開始忙活,我就站在窗戶旁的小矮凳上,看各色衣裝的男女老少,在外婆家的攤兒床前排隊買自己喜歡的吃食。

從家到鎮上有六里路,要經過一條河、一座橋、一段公路、一段土路和兩個村子。

立秋那天,廚房灶火鐵鍋里煮著毛豆和花生,阿媽往灶膛里放了一根粗柴火棍,讓我乖乖坐在灶膛旁的木凳上。她一邊看管灶火,一邊照看睡在竹篾躺椅上的弟弟,然后從腰間摘掉圍裙,急匆匆到家門口菜園里薅草去了。

我雙手握著燒火棍,伸進灶膛左撥拉右撥拉,想讓火更旺些。結果一灶紅旺旺的火反倒快被撥拉滅了,我又學著平時阿媽的樣子,拿把蒲扇用力扇,灶膛的火卻越扇越小,濃煙嗆得我滿眼淚花。

幾分鐘后,我像泄氣的皮球,一屁股坐在地上。揉揉又酸又困的雙眼,接連打了幾個哈欠,臥在旁邊的花貓搖著尾巴,“喵”地尖叫一聲逃走了。

“嗚嗚嗚——”醒來的弟弟不停蹬搓著小腳丫子在哭。菜園里的阿媽喊:“你給他把把尿吧!剩一畦了,我馬上薅完。”

我吃力地抱起肉嘟嘟的弟弟,放在腿上還沒開始把尿,誰知他雙腿使勁兒一蹬,腦袋猛然將我頂倒在地。我又驚又嚇,用硌出血印子的手捂住眼睛,想阿媽一定會跑著過來抱住我,哄我。誰知幾秒后,阿媽像陣旋風刮到院里,伸著滿是泥巴的手咆哮道:“你怎么看的弟弟,看我不打你!”

自從弟弟出生,阿媽抱我的次數越來越少。以前白天只要忙完,她總是拉著我的小手在田間瘋玩,晚上睡前躺在床上和我玩《拍手歌》游戲,邊唱邊拍。你拍一我拍一,動物世界真新奇,你拍二我拍二,孔雀錦雞是伙伴……最后我被逗得咯咯大笑倒在床上。有了弟弟后,阿媽再也沒跟我玩過《拍手歌》,沒有叫過我小心肝,現在竟然還要打我,我的眼淚委屈地掉下來。

趁著阿媽去壓機井口洗手,我跑進灶房拎起竹籃,放上個大碗,摘下墻上的笊籬,胡亂盛了碗毛豆和花生,飛快推開院子的小門,倉皇離去。幾只母雞在后面撲拉著翅膀亂飛亂叫。

顧不了那么多了!

“妮子,快回來!”隔著院門,阿媽在大聲喊。我不敢停下腳步,碎花帆布鞋沾滿厚厚一坨子泥巴,沉得寸步難行,額頭上全是汗珠子,到了大宋村河邊,我才長噓口氣,撿根干樹枝將泥巴一塊塊刮掉。

田地里到處是一眼望不到邊的棉花,潔白如雪,麻雀吱吱叫著飛過,魚兒們歡快地在水里游來游去,紅蜻蜓在空中低旋,狗尾巴草隨風歌唱,五顏六色的蝴蝶翩翩起舞,要是以往,我定會玩個痛快。小姨家就在這個村,但我不想停留。

洗過臟巴巴的小手,我順著公路右邊走。聽見汽車鳴笛就閉上眼睛,站住不動,等汽車走遠了,我再往前走。

也不知走了多久,雙眼紅腫、頭發亂成雞窩般的我終于站在了外婆飯店門口。外婆又驚又喜,一把抱住我問是怎么來的。半句話還沒說出,我就放聲大哭,鼻涕和淚水浸濕了她的大朵海棠花衣裳。

外婆哄著將我放在方凳上,用一塊香香的小手帕替我擦去眼淚,又給我梳了兩個羊角辮,脫下我臟兮兮的碎花布鞋。邊擦邊說,你看看你這小臭腳丫,簡直能熏倒人,擦完進里間去了。旁邊的幾個婆婆都豎起大拇指嘖嘖稱贊,夸我人小膽肥有孝心,大老遠敢一個人送毛豆給外婆。

很快,外婆便端出一碗西紅柿荷包蛋龍須掛面,看著我狼吞虎咽吃完才舒展開眉毛,長嘆口氣,回轉身把毛豆重新煮了,和幾個婆婆一起吃。

不大會兒,看見滿腿子泥漿的阿爸來了,我“嗖”一下躲到外婆身后。外婆笑著說:“不怕,有外婆在。”一向不茍言笑的阿爸蹲下來,笑著伸出雙手要抱我,我躲在外婆身后牢牢抓住她的衣襟,就是不放。

“呀,我們家的妮妮長大了,敢一個人給外公外婆送好吃的,以后叫弟弟向你學習。”阿爸邊說邊向我靠近。

“他沒死嗎?”我從外婆身后探出腦袋小聲問。

“咋會死?”阿爸眼睛瞇成了一條縫。

我滿肚子委屈,“哇”的一聲又大哭起來。外婆在提籃里裝滿了各種好吃的點心,又用紙包了麻團和油條,對阿爸說,這些都是妮妮的,回去讓她分。

阿爸點點頭,拉住我的小手:“你長大了,帶阿爸回家。”

寬寬的公路上,汽車疾馳而過,我不再閉上眼睛。經過小姨家,我拿出兩個麻團和一些點心給表弟表妹。到了泥濘土路,阿爸背起我,他腿上的泥巴越來越厚。

遠遠的,我看見阿媽抱著弟弟站在村口高高的芝麻地頭,阿爸加快了步伐。

“姐姐回來了,快叫姐姐!”阿媽輕輕搖晃著弟弟的小手說。弟弟鼻梁、額頭上涂著紫色藥水,在阿媽懷里邊手舞足蹈,邊朝我咯咯地笑。

“我的小心肝回來嘍!”阿媽蹲下來,一只手摟住了我。弟弟的口水,流在我的脖子上,濕濕的,熱熱的,癢癢的。

田野里的朵朵白棉花兒,張開了笑臉,喜盈盈看著這一切。

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