牧羊犬智商超群,連續成研究主角

2021-08-17 16:33
海外星云 2021年5期
關鍵詞:牧羊犬類別名稱

近日,一只來自挪威的邊境牧羊犬吸引了匈牙利羅蘭大學的研究者們的注意。這只4歲的雌性邊境牧羊犬名叫Whisky,它和兩個主人一起生活在挪威。

說到犬類智商的話題,不得不提及測定犬類智商方面的大牛,來自不列顛哥倫比亞大學的心理學教授Stanley Coren。他提出了犬類智商相當于2歲到2歲半的兒童。并且他結合208位各地育犬專家,63名小型動物獸醫師,和14名研究警衛犬與護衛狗的專家對各種名犬種進行深入觀察與研究,并對犬只的智商(學習能力、服從性)進行了排名。排行名次中,邊境牧羊犬最聰明,貴賓犬次之,德國牧羊犬第三,金毛獵犬第四,杜賓犬第五。

排在前10名的狗,大部分聽到新指令5次,就會了解其涵義并輕易記住,主人下達命令時,它們遵守的概率高于95%。此外,即使主人位于遠處,它們也會在聽到指令后幾秒種內就有反應。而且即使訓練它們的人經驗不足,它們也可以學習得很好。

Whisky多年來已經學會了多個玩具的名字,它的主人會在好玩的環境中念玩具的名字,讓狗把玩具咬進嘴里玩耍,同時又給玩具命名。這樣,Whisky就學會了59種不同的物體的名字,包括各種形狀的橡膠和塑料玩具、毛絨玩具和各種材料的動物。

匈牙利羅蘭大學的研究者在兩篇論文中,以Whisky作為研究對象之一,對狗的認知能力進行了研究。

第一篇論文發表于2020年2月的ScientificReports上,論文研究探討了家犬自發分類的深度和局限。第二篇論文發表于2021年1月,論文研究了狗對物體名稱的快速學習能力。

研究中首先測試了Whisky對它家所有可用玩具的正確名稱的了解,它的主人給出一個名稱(59個玩具,包括4個類別),讓Whisky在聽到玩具的名字后,一個接一個地把它們找出來。Whisky在59次試驗中有54次能夠選擇正確的玩具,準確率達到91.53%。然后研究者對Whisky的熟悉類別的熟悉

對象進行了測試。25個玩具分屬于4種不同的類別(球、飛盤、繩子、環),它的主人會用復合名的形容詞或簡短描述(例如:小飛盤、五顏六色的繩子)來形容這個類別的玩具。Whisky在25次試驗中有18次能夠選擇正確的玩具,準確率達72%。

接著研究人員測試了Whisky能否自發地分辨出不同于它認識類別的其他類別的玩具。這項測試研究了Whisky在兩種不同情況下的表現。一種是在不讓它玩耍新玩具的情況下測試,Whisky在44個試驗中正確選擇了17個類別的玩具,準確率達38.64%;另一種情況是在主人陪著Whisky玩耍新玩具,但并不告訴它新玩具的名稱的情況下進行了測試,Whiskv在44個試驗中正確選擇了24個玩具,準確率提升到了54.55%。

Whisky在玩耍與不能玩耍的兩種情況下,試驗的正確率有顯著差異。當它有可能和主人一起玩物品時,它表現得更好,在游戲條件下使用新玩具的身體體驗顯著提高了Whisky在分類任務研究中的準確性。

這項研究的創新之處在于,研究對象沒有接受過正式訓練。與實驗室的動物相比,Whisky的體驗更類似于生活在家庭中的人類嬰兒,自然地接觸到物體、名字和種類。研究結果表明了在社會環境中快速學習物體名稱的能力并不局限于人類。

而在第二篇論文中,研究者研究了除了Whisky之外20只典型的家犬,但是這些狗沒有顯示出任何學習物體名稱的證據。這就表明了只有少數受試的狗表現出這種能力。未來的研究應該調查狗表現出的這種杰出能力是源于某些人的特殊才能,還是源于狗以前學習物體名稱的經驗。

目前的研究結果表明了只有少數狗擁有與人類相當的方式表示物體名稱的技能,這也解釋了為何文獻中報道的認識物體名稱的狗的數量非常有限。這些特殊的能力可能是復雜行為的遺傳和或發育變異的結果,可能是由于大腦連線中的非遺傳因素。這可能為研究非人類物種學習物體名稱的認知機制提供了一個有趣的場景。由于記錄在案的能夠學習多個物體名稱的狗的數量非常有限,因此對這些少數個體的研究結果非常有價值,因為它們可以突出與人類的共性和差異,從而為研究語言的進化提供了一種可行的方法。

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